Hongo negro: ¿La diabetes está detrás del alto número de casos en India?

Hongo negro: ¿La diabetes está detrás del alto número de casos en India?

En la India se han informado alrededor de 12.000 casos de una afección conocida como «hongo negro», principalmente en pacientes que se recuperan de Covid-19.

Esta infección grave suele ser muy rara y tiene una tasa de mortalidad de aproximadamente el 50%.

Algunos expertos médicos han sugerido que la India ha visto un aumento de casos debido a la alta prevalencia de diabetes.

Pero, ¿hay otros factores en juego y qué está sucediendo en otros países?

¿Qué países tienen hongos negros?

Antes de la pandemia de Covid, al menos 38 países de todo el mundo habían informado casos de mucormicosis, más comúnmente conocida como hongo negro.

India y Pakistán tenían las tasas más altas con alrededor de 140 casos por millón al año, según Leading International Fungal Education.

El Dr. David Denning de la Universidad de Manchester, un experto en infecciones por hongos, dice que los casos reportados de hongos negros en la India eran «masas más que en cualquier otra parte del mundo» mucho antes de la pandemia.

«La mucormicosis está fuertemente relacionada con la diabetes mal controlada y hay mucha [diabetes] en la India».

En pacientes que se recuperan de Covid-19, según un artículo de investigación reciente que analiza casos a nivel mundial, el 94% de los que tenían la infección por hongos también padecían diabetes.

Y la mayoría (71%) de los casos notificados de hongo negro procedían de la India.

¿Se observa un vínculo con la diabetes en otros países?

De los principales países con una alta prevalencia de diabetes per cápita, otros (aparte de la India) han notificado casos de mucormicosis.

Los vecinos de India, Pakistán y Bangladesh, tienen una alta prevalencia de diabetes en sus poblaciones y han tenido casos de mucormicosis, pero no en cantidades especialmente grandes.

En Bangladesh, los médicos han estado tratando un caso confirmado de mucormicosis y están esperando los resultados de las pruebas para otro caso sospechoso.

Los médicos le dijeron a la BBC que ambos pacientes también tenían diabetes.

Pakistán también ha informado de cinco casos de mucormicosis en las últimas semanas y cuatro habían muerto hasta el 12 de mayo, según informes de los medios.

Brasil ha reportado 29 casos hasta ahora, pero aún no está claro cuántos de ellos tenían Covid y / o eran diabéticos.

Rusia también ha informado recientemente de casos «aislados» de mucormicosis en pacientes con Covid, pero no está claro cuántos se han detectado hasta ahora.

Estados Unidos tiene una prevalencia muy alta de diabetes: se estima que el 9,3% de la población padece la enfermedad.

También tiene el mayor número de casos de Covid a nivel mundial.

Pero la mucormicosis es muy rara: los casos de diabetes allí se tratan en gran medida y solo el 3% no se diagnostica, según los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU.

¿Por qué la diabetes podría ser un factor de riesgo?

Los expertos dicen que el problema no son tanto los casos registrados de diabetes como los niveles de diabetes no diagnosticada.

La FID estima que alrededor del 57% de las personas con diabetes en India, Nepal, Bangladesh y Sri Lanka son casos no diagnosticados, y casi todos se encuentran en India.

También se estima que Pakistán tiene una alta proporción de diabetes no diagnosticada.

«Hay mucha diabetes no controlada en la India porque la gente no realiza chequeos médicos regulares», dice el Dr. Hariprasath Prakash de la Escuela Internacional de Medicina de Kirguistán.

Él dice que una gran mayoría de los casos de diabetes se «descubren a través de otras complicaciones de salud» y no se tratan.

La diabetes mal controlada lo pone en mayor riesgo de contraer ciertas infecciones, incluidas algunas fúngicas.

La región de África también tiene una alta proporción de diabetes no diagnosticada de casi el 60%, pero las estimaciones muestran que la incidencia de mucormicosis allí es baja: solo el 3%.

El Dr. Denning señala que «podría deberse a que los casos [de mucormicosis] no se diagnostican … no es lo más fácil de diagnosticar».

Los estudios han sugerido que los casos de hongo negro no se diagnostican debido a la dificultad en la recolección de muestras de tejido y la falta de sensibilidad de las pruebas de diagnóstico.

¿Qué más podría causar hongos negros?

Los expertos también sugieren que el uso indiscriminado de esteroides para algunos tratamientos de Covid podría estar relacionado con la mucormicosis u otras infecciones fúngicas.

Dos esteroides ampliamente recetados, la dexametasona y la metilprednisolona, ​​se utilizan en pacientes con Covid en la India para reducir la inflamación causada por la respuesta inmunitaria del cuerpo.

Sin embargo, con hospitales y médicos abrumados por un número creciente de casos, existe evidencia de que estos esteroides se toman sin supervisión médica.

Las autoridades indias advirtieron recientemente contra este tipo de automedicación, que puede tener consecuencias gravemente perjudiciales, como por ejemplo, dice el Dr. Denning, como un mayor riesgo de desarrollar mucormicosis.

Un ensayo realizado en el Reino Unido en alrededor de 2.000 pacientes con Covid mostró que la dexametasona ayudó a reducir la mortalidad en aquellos con una infección moderada o grave, pero podría ser potencialmente dañina para aquellos con una infección leve.

Ese estudio mostró la eficacia de los esteroides cuando se usan en un entorno hospitalario. Sin embargo, se informa que algunos estados de la India han distribuido dexametasona al público junto con kits de aislamiento en el hogar.

«Está muy claro (a través de estudios) que más esteroides no es mejor», dijo el Dr. Denning.

xsupu74

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