Los peces ‘fósiles vivientes’ pueden vivir hasta un siglo

Los peces ‘fósiles vivientes’ pueden vivir hasta un siglo

Un pez «fósil viviente» puede vivir durante un tiempo impresionantemente largo, tal vez hasta un siglo, según un nuevo estudio.

Se pensaba que el celacanto tenía una vida útil de alrededor de 20 años, pero nuevas estimaciones sugieren que es un centenario del océano, junto con los tiburones.

Los investigadores franceses estudiaron las marcas en las escamas de los especímenes de museos, al igual que los anillos de los árboles indican la edad de los árboles.

Creen que el pez se reproduce solo a finales de la mediana edad y puede estar preñado hasta por cinco años.

Los peces de crecimiento lento que producen pocas crías son particularmente vulnerables a las presiones de extinción, como el cambio climático y la sobrepesca.

Conocer la historia de vida del celacanto podría ayudar a aplicar medidas de protección y conservación aún más fuertes, dijo el Dr. Bruno Ernande de la Universidad de Montpellier, Francia.

«Un marco muy importante para las medidas de conservación es poder evaluar la demografía de la especie», dijo a BBC News. «Con esta nueva información estaremos en mejores condiciones de evaluarla».

Durante mucho tiempo se pensó que el celacanto se había extinguido hasta que apareció en una red de pesca en Sudáfrica en 1938.

Posteriormente se descubrieron dos poblaciones que vivían frente a la costa oriental de África y otra frente a la costa de Sulawesi, Indonesia.

La población africana está clasificada como en peligro crítico, y posiblemente solo quedan unos pocos cientos de individuos.

«[El] celacanto parece tener una de las historias de vida de los peces marinos, si no la más lenta, y cercana a la de los tiburones de aguas profundas y los reloj de arena», dijo Kélig Mahé, de la Unidad de Investigación Pesquera del Mar del Norte en Boulogne-sur- mer, Francia.

«Nuestros resultados sugieren que puede estar incluso más amenazado de lo esperado debido a su peculiar historia de vida. En consecuencia, estos nuevos datos sobre la biología y la historia de vida de los celacantos son esenciales para la conservación y el manejo de esta especie».

En estudios futuros, los científicos planean realizar más análisis en escalas de celacanto para averiguar si la tasa de crecimiento está relacionada con la temperatura. La respuesta proporcionará una idea de los efectos del cambio climático en esta especie vulnerable.

Los antepasados ​​del celacanto evolucionaron hace 420 millones de años, sobreviviendo al cambio de continentes y al impacto de un asteroide que acabó con los dinosaurios.

Al vivir en cuevas en el fondo del océano, los individuos pueden crecer hasta 1,8 m (6 pies), inclinando la balanza a más de 90 kg (200 libras).

La investigación se publica en la revista Current Biology.

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